Woolly mammoth. Larawan ni Flying Puffin.

Woolly mammoth. Larawan: Flying Puffin.

Ang mga mabalahibong mammoth ay ang pinakatanyag sa lahat ng mga hayop ng Ice Age, at sila ay gumala sa mga nakapirming disyerto ng Hilagang Amerika at Eurasia hanggang sa namatay sila nang halos 10,000 taon na ang nakalilipas.



Ang kanilang pagkalipol ay karaniwang sinisisi sa pagbabago ng klima at pangangaso ng mga tao; ngunit habang lumiliit ang populasyon ng mammoth, iba pang mga kadahilanan ang nag-ambag sa kanilang pagkamatay.



Sa Wrangel Island, isang malayong isla sa hilagang-silangan ng Russia sa Arctic Ocean, ang mga mabalahibong mammoth ay nakahiwalay sa mga tao at umunlad sa napakalamig, kanais-nais na klima . Gayunpaman, sa kabila ng mga ideyal na kondisyong ito, ganap silang namatay 4,000 taon na ang nakakaraan. Bakit?

Kapag lumiliit ang anumang populasyon ng hayop, lumiliit din ang genetic pool. Nagreresulta ito sa pag-aanak at 'pagtunaw ng genetiko', na maaaring mapuksa ang isang buong species. Kung kaunti lamang sa populasyon ang nagkasakit, ang species ay walang sapat na pagkakaiba-iba ng genetiko upang matagumpay na mabuhay, at lahat ng mga miyembro ay mamamatay. Katulad nito, kung ang isang maliit na bilang ng populasyon ay bubuo ng isang nakakapinsalang pagbago ng genetiko, ang pag-mutate sa kalaunan ay magdudumi sa populasyon, at lahat ng mga miyembro ay mamamatay.



Nananatili ang Wrolly mammoth at musk ox sa Wrangel Island. Larawan ni Ansgar Walk.

Nananatili ang Wrolly mammoth at musk ox sa Wrangel Island. Larawan: Ansgar Walk.

Sa mga nagdaang taon, ang pagmamapa ng mga siyentista sa featherly mammoth genome sa pagtatangka na mas maintindihan at muling buhayin ang maalamat na species na ito. Ngayon, sa wakas ay nakumpleto na nila ang pagkakasunud-sunod ng mammoth DNA sa hindi bababa sa dalawang magkakaibang mammoth . Ang unang mammoth ay nagmula sa populasyon ng mainland 45,000 taon na ang nakararaan nang ang mammoths ay nasa kanilang rurok. Ang pangalawang mammoth ay nagmula sa populasyon ng Wrangel Island 4,300 taon na ang nakararaan nang tuluyang nawala ang mga mammoth.

Ang mainland mammoth ay nagtataglay ng malusog na DNA na walang negatibong genetic mutation, dahil bahagi ito ng isang malaki at malusog na populasyon. Gayunpaman, ang nakahiwalay na mamamoth ng Wrangel Island ay nagtataglay ng DNA na puno ng pagkawala-ng-pag-andar na mga mutasyon. Ang mammoth ay mayroon nawala ang pang-amoy nito; nawala ang mga protina sa ihi na ginamit upang akitin ang isang asawa; at nakabuo ito ng malasutla, kulay satin na balahibo .

Malinaw na, ang mga mutasyong ito ay negatibong nakakaapekto sa populasyon ng Wrangel Island, at lumikha sila ng isang window sa sanhi ng kanilang pagkalipol. Gayunpaman, ipinapakita rin nila kung paano ang mga kontemporaryong species sa bingit ng pagkalipol ay maaaring mabiktima din ng 'genetic meltdown'.



Sa maliit, nagkakalat na populasyon ng mga gorilya, rhino, elepante, tigre, pandas, at iba pang mga kritikal na endangered species, ang mga hayop na ito ay pawang naaawa ng mga genetika. Naglalaro sila ng isang hindi sinasadyang laro ng roleta ng Russia, at ang sakit at pagkawala ng pag-andar na mutasyon ay ang bala.

Ito ang dahilan kung bakit mahalaga ang pag-iingat, kahit na para sa mga species na may malaking populasyon at malusog na mga gen. Kapag ang isang endangered species ay nakakaranas ng isang negatibong genetic mutation, at ito ay naging laganap sa populasyon, kasalukuyan kaming medyo may kontrol sa kaligtasan ng species.

Suriin ang kontrobersyal na misyon na buhayin muli ang malaking mammoth: